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“威斯敏斯特合唱学院是世界音乐的著名文化

  !”威斯敏斯特基金会的法律顾问Bruce Afran说。美国新泽西州当地时间6月27日晚7点半,Bruce的声音在普林斯顿大学校园内的希腊复兴式建筑Nassau Presbyterian教堂的穹顶回荡,听起来有些肃穆的意味。

  这是威斯敏斯特基金会关于威斯敏斯特合唱音乐学院(Westminster Choir College)被其管理方瑞德大学(Rider University)计划出售给中国凯文教育的首次面向公众的讨论会。

  “或许,在我们这个国家的每一所大学,除了哈佛、耶鲁、普林斯顿之外,都会有亏损。事实上,普林斯顿也有赤字。但普林斯顿用捐款来弥补亏空,这是一家大学该做的事。当这些藤校面临亏损时,他们不会把学校卖给一家中国的桥梁钢构公司。”Bruce继续说。

  “你们知道凯文教育做了多久的教育业务吗?从去年12月开始的。他们仅仅在中国运营了两所高中,这就是他们全部的经验。所以一家桥梁公司说我已经运营一所高中好几周了,现在可以去接手一家大学了……”身着深蓝色西装、浅蓝色衬衫的Bruce继续演讲。

  “这就像一个镇议会的成员说,嘿,我觉得我该当总统了。”笑声更大了,“你知道我没有影射任何政治人物(讽刺没有从政经验的美国总统特朗普)的意思哦。”Bruce说。

  “更具有讽刺意味的是,凯文的财务状况比瑞德和威斯敏斯特更糟——根据它自己的官方财务报告,凯文今年一个季度的亏损就接近500万美元,账面上的流动资金还不到4000万美元。”待笑声平息,Bruce压低嗓音说。

  在这座有着几百年历史的教堂内的听众席上,几十名头发花白、着装正式的老者,以及为数不多的中年人和年轻人正襟危坐。他们来自于威斯敏斯特合唱音乐学院所在的普林斯顿社群,包括威斯敏斯特合唱学院以及该校的管理方瑞德大学,及普林斯顿大学的校友、在校生、捐助人、教职员工、家属和委托人,甚至是住在附近的居民。在教堂第一排座位旁的走道上,一台摄像机正在社交媒体Facebook上向公众直播这场讨论。

  6月22日,凯文教育前身——江苏中泰桥梁钢构股份有限公司宣布,其全资子公司文华学信与美国瑞德大学(Rider University)签订《收购与出售协议》。前者将以4000万美元正式收购美国瑞德大学下属的威斯敏斯特合唱学院、威斯敏斯特音乐学校(Westminster Conservatory of Music)和威斯敏斯特继续教育学院(Westminster Continuing Education)的相关资产,并接管运营这三所学院。

  协议还约定,瑞德大学将其为三所学院运营和业务的相应资产,以及一切权属利益转让给文华学信或其新设立的机构;此外,瑞德大学承诺,还将约1900万美元捐款转入威斯敏斯特合唱学院。

  从一开始,这个出售意向就遭到了威斯敏斯特校友和教职员工们的激烈反对和质疑。

  去年6月21日,受聘律师Bruce Afran代表威斯敏斯特合唱学院将瑞德告上了法庭,“瑞德违反了1991年与威斯敏斯特合唱学院签署的合并协议。瑞德出售威斯敏斯特合唱学院,其盈利必须用在重建威斯敏斯特合唱学院上。但瑞德明显是想用凯文的收购资金来扩建。”

  今年2月,普林斯顿神学院(Princeton Theological Seminary)也把瑞德告上了州法院,起诉称这项交易将违背对最初的土地捐赠者所做的承诺,即教学目的而非商业盈利。威斯敏斯特校园的土地,由一位名为Sophia Strong Talyor的捐赠者在1935年无偿捐赠,普林斯顿神学院为法人代理。普林斯顿神学院的诉讼称,瑞德将需要放弃约800万美元的销售收益给普林斯顿神学院,并为借用普林斯顿土地作抵押偿还800万美元给后者。

  “在这两个官司结束之前,这个收购是不可能发生的。”Bruce会后对界面新闻表示,“这个诉讼一两年不会有结果,或许是三、五年。谁都知道在美国打个官司要拖多久。”

  事实上,该收购因上述诉讼已经搁浅了一年,作为被告的瑞德大学撤销诉讼的申请并没有成功。

  讨论会的主席台上,坐在Bruce身边的是威斯敏斯特基金会的主席Constance Fee。她穿着一件枚红色的外套,戴着一副金丝眼镜。

  “威斯敏斯特合唱学院是世界音乐的著名文化标志,同时也是普林斯顿社群的重要珍宝。”晚上7点,Constance用这样的开场白开始了这场讨论会。

  “不管付出什么代价,我们都要拯救这所学校。”Constance在讨论会后对界面新闻说。为此,Constance和其他校友组织人员、募集资金。今年4。

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